GÉMINIS
Géminis (Gemelos, del latín Gemini) es la tercera constelación del zodíaco, y se encuentra a unos treinta grados al noroeste de Orión. Está ubicada en el hemisferio norte, visible durante el mes de verano en el hemisferio austral. La constelación es cruzada por el paralelo +30º.

Es una de las 48 constelaciones de Claudio Ptolomeo, el autor del tratado astronómico conocido como Almagesto. Su aportación fundamental en la astronomía, fue el modelo del Universo: creía que la Tierra estaba inmóvil y ocupaba el centro del Universo y que todo el resto giraba a su alrededor.


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Géminis limita al norte con Lynx y Auriga, al este con Tauro y Orión, al sur con Monocerus y Canis Menor, al oeste con Cáncer. El tránsito del Sol comienza a los 0d.6h.46m.S.E. (21 de junio) y concluye a los 29d.11h.37m.S.E. (20 de julio).


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La observación horaria de la constelación es la siguiente:
Mes
Sale
Cenit
Oculta
Enero
19:00
01:00
07:00
Febrero
17:00
23:00
05:00
Marzo
15:00
21:00
03:00
Abril
13:00
19:00
01:00
Mayo
11:00
17:00
23:00
Junio
09:00
15:00
21:00
Julio
07:00
13:00
19:00
Agosto
05:00
11:00
17:00
Septiembre
03:00
09:00
15:00
Octubre
01:00
07:00
13:00
Noviembre
23:00
05:00
11:00
Diciembre
21:00
03:00
09:00

En la mitología griega, los gemelos son Cástor y Polideuco (Pólux para los romanos). Nacieron de un huevo que puso Leda, la reina de Esparta. Cástor, el mortal, era hijo del rey Tindaro; Polideuco, el inmortal, era hijo de Zeus. Ambos fueron muy conocidos en la antigüedad por su habilidad como domadores de caballos, cazadores y aventureros.
Una de sus más trágicas aventuras fue la que los enfrentó a sus primos Linceo e Idas.
Las disputas comenzaron tras haberse llevado a las prometidas de Linceo e Idas, Hilaira y Phoebe, a Esparta para casarse con ellas y tener hijos. Phoebe dio a luz a Mnesileos, hijo de Polideuco y Hilaeira dio a luz a Anogon, hijo de Cástor.
Tiempo más tarde, y con el deseo de venganza, Idas atravesó a Cástor con una lanza y Polideuco vengó a su hermano matando a Linceo. Zeus intervino a favor de Polideuco y mató a Idas.
Como Polideuco no podía superar la perdida de su hermano, renunció a su condición de inmortal si no podía compartirla con su hermano. Entonces Zeus permitió que los gemelos alternaran sus días entre el reino de los dioses y el infierno.


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Secuestro de Hilaira y Phoebe, por Rubens

Polideuco es la estrella más brillante de la constelación (magnitud 1,16) 37 veces más luminosa que el Sol, y se encuentra a 36 años luz del Sistema Solar. Por otro lado, Cástor es la segunda estrella más brillante de la constelación. Ambas representan los dos gemelos celestiales que dan a la constelación su nombre.


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Los objetos de cielo profundo más destacables que podemos encontrar en esta constelación son:
M35: un cúmulo abierto de unos 24 años-luz de diámetro que engloba unas 200 estrellas. Está situado a 2800 años-luz de distancia y es visible a simple vista. Se le estima una edad entre 95 y 110 millones de años.

NGC 2158. Es un cúmulo abierto bastante compacto situado a 16 000 años-luz del planeta Tierra, y muy cercano en el cielo a M35. Está formado por unas 10 000 estrellas de color amarillento y se le estima una edad de unos 1000 millones de años.
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NGC 2392. Es una nebulosa planetaria, conocida como la Nebulosa del Payaso o del Esquimal. Fue descubierta por William Herschel el 17 de enero 1787 y está situada a unos 3000 años-luz del planeta Tierra.
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NGC 2371. Otra nebulosa planetaria a 4400 años-luz de distancia. También fue descubierta por William Herschel en 1785.
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Una de las lluvias de estrellas más intensa del año, las Geminidas, tiene su radiante en esta constelación. Aparte de las nebulosas anteriormente citadas, William Herschel descubrió el planeta Urano en Gemini en 1781, y Clyde Tombaugh descubrió al planeta enano Plutón también en Gemini, en el año 1930.













Imagen realizada en Educación Visual y Plástica por Paula Echegoyen:



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Imagen realizada en Educacion Visual y Plastica por Belen Litta.


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Litta, Echegoyen